此文轉貼自大人物 https://www.damanwoo.com/

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Photo credit : J Walter Thompson (JWT)

對視障同胞來說,許多資訊無法透過眼睛,而是透過「觸覺」來閱讀。過去印刷成本高昂的點字,如今有了一種經濟實惠的新方法。

這個油墨…摸得到!

雖然說現代的科技已經很發達,但在協助視障同胞閱讀方面仍有許多發展空間。有一些影像軟體可以透過影像判別讀出來但視障者最習慣閱讀方式仍是「指讀」。以指代眼,無需他人的協助也是最滿足的方式。

無奈的是,在過去點字(Braille)之所以無法普及的主要原因是因為一台點字印表機的價格約為 15,000 美金(對…45 萬台幣!)如此高的經濟門檻讓許多人負擔不起。

為了解決此問題,泰國法政大學與三星一起合作研發了一種新型墨水,他們稱為「Touchable Ink (摸得到的油墨,中文暫譯)」。原理其實非常簡單!只需將印刷用油墨添加了發泡粉(embossing powder)後,經過加溫就能膨脹到手指能觸摸的狀態。它可以安裝於一般家中的印表機,印出後用吹風機或是微波爐加熱一下就完成了。這個原理你一定不陌生,因為它常出現在你的 t-shirt 上(衣物上摸起來較有厚度的油墨就是印花漿+發泡糊)!

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Photo credit : Heartlover1717, via Flickr. CC-BY-NC-ND 2.0

「摸得到的油墨」這項發明能將目前一張 A4 紙要 1.1 美金的印刷成本降至 3 分美金(1元!)。也因為成本能降低 30 倍以上,未來勢必能讓更多的人負擔的起這種技術,這真的是一個很大的突破! 也因此,這項作品在 2016 年的坎城創意獎榮獲了 1 項產品設計大獎(Product Design)、2 銀獅、1 銅獅的獎項殊榮!

最後讓我們一起來看看 Touchable Ink 的介紹影片!(影片最後有洋蔥…淚點超低的我真的擋不住…)

我深信許多科學家都希望能在自己的領域去幫助他人,來改善人們的生活甚至拯救生命!這就是你改變世界最好的途徑跟機會,不是嗎?